Popotniška novinarka Paula Froelich se spominja, kako je prvič vstopila v letalo družbe Virgin Amerika, in se počutila, kot bi prišla v nočni klub. Ko se je družba leta 2007 pojavila na trgu, se je industrijski oblikovalec Adam Wells odločil, da se bo izognil standardu bledikave fluorescentno zelene svetlobe in jo nadomestil s toplejšim odtenkom rožnato-vijolične, ki je bila takrat značilna za kabine prvega razreda. Namen tovrstnih barvnih sprememb je bil, da pogosto stresno izkušnjo, ki je povezana s potovanjem v zraku, spremenijo v bolj dobrodošlo in sproščujočo – morebiti celo prijetnejšo.


S pomirjujočim učinkom, a še vedno klubskim pridihom.


Froelichova je bila nad njihovo namero, da letalom dodajo kanček ekstravagance, malce skeptična, vendar so jo nato prepričali še udobni sedeži in individualni zasloni. Nenazadnje se je polet le izkazal za prijetno izkušnjo. Za mnoge ljudi je namreč letenje vse prej kot to. Več kot desetletje kasneje, ko je družba Alaska Airlines prevzela Virgin America in se odločila za preobrazbo njene blagovne znamke letal, pa je zapuščina njenega svetlobnega razpoloženja še vedno prisotna na številnih ameriških letalih, kjer se osredotočajo zlasti na svetlo modre odtenke. V tem kontekstu ima barva precej prednosti, v kar je prepričan tudi predstojnik programa za industrijsko oblikovanje na Šoli za umetnost Parsons v New Yorku, saj je modra splošno dopadljiva, ker jo ljudje povezujejo z modrinami neba in daje ustrezen občutek korporativnosti. Hkrati se ob njej počutijo varnejše, kot pa ob rdeči ali oranžni svetlobi, ki bi lahko pomenila opozorilo. Družba Delta je s svojo prvo dostavo letal tipa Boeing 737-900 uvedla osvetlitev notranjosti kabine leta 2013 in za večino notranjih letov je značilna modra in bela razsvetljava. JetBlue so začenši z letali Airbus A321 osvetlitev z modro dodali leta 2014, prav tako modro barvo na nekaterih letih uporabljata tudi United in Southwest.

Zelo svetlo modra svetloba ljudi ohranja budne, medtem ko so svetlo modri digitalni zasloni posebej učinkoviti pri zaviranju tvorbe melatonina. Modra osvetlitev je lahko zasnovana tudi tako, da deluje pomirjujoče. To je seveda odvisno od ravni svetlosti, ki določa ali nasičena, obarvana svetloba pomirja ali obremenjuje. Če pri obarvani svetlobi dosežemo največjo svetlost, je njen učinek pravzaprav napad na čutila, nasprotno pa rahlo zatemnjena svetloba ustvari mirnejši in bolj sproščujoč prostor. Posebej to velja za svetlobo popolno nasičene barve, ki zmanjšuje sposobnost očesa, da zazna kontrast in detajle.

Preden pa letalske družbe začnejo z zasnovo barvne sheme za razsvetljavo kabin, potrebujejo za to zmogljiva letala. Koraki do barvne razsvetljave na letalih dejansko pomenijo večji tehnološki premik. Ker so letala postala naprednejša, so tudi LED žarnice, ki jih je moč programirati glede na svetlost, temperaturo in barvo, postale nekaj običajnega. Letala so pogosto v uporabi desetletja, zato so v retro stilu z LED žarnicami, novimi sedeži in svežimi barvami opremili tudi starejše modele.

Pri letih na dolge razdalje se temperatura barve lahko prilagodi, da ustvari doživetje sončnega vzhoda ali zahoda, s čimer potnikom olajšajo spanec in bujenje. Takšen način uporabljajo recimo na letalu 787 Dreamlines letalske družbe United. Medtem ko pri starejšem sistemu osvetlitve v času bujenja enostavno vklopijo polne luči, LED sistem omogoča postopno bledenje svetlobe več minut. Svetloba ima na telo močan vpliv, toda potniki med letom morda niti ne zaznajo opaznih sprememb. Froelichova je mnenja, da letalske družbe vedo, kako uporabiti manipulacijo našega telesa za spanec. Njihov namen je, da med letom doživimo prijetno izkušnjo. Dober potnik je namreč speč potnik. Zadnje, kar si želijo je nekoga, ki neprestano paničari in pritiska na klicne gumbe. Nadvse neprijetno doživetje za vsakogar.

Razsvetljava ambienta je rahel nadih, ki za stranke med samim letom pomeni veliko razliko. Na letalu ustvarja prijetnejšo in sproščujočo vzdušje, potnikom pa olajša prilagoditev vida glede na čas dneva in dolžino leta. Med letom se tako lahko bolj odpočijejo, po prihodu pa omilijo posledice »jet lag-a«.

Nenazadnje pa ne gre zgolj za udobje potnikov ali njihovo zazibanje v spanec. LED žarnice so bolj obstojne in porabijo manj energije, kar sčasoma prihrani tudi stroške. Seveda neprimerljivo nizki, če pogledamo celotne stroške vzdrževanja. S tovrstno razsvetljavo, ki ustvarja vzdušje, je tudi lažje prikriti obrabo interjerja. Nenazadnje se določena znamka z vidika stranke uveljavlja ravno s svojimi barvami. Če samo kot primer omenim družbo Virgin America, ki je s svojo vijoličasto osvetlitvijo kabin poleg sproščujočega učinka in omilitve utrujenosti potnikov zaradi menjave časovnih pasov, videti bolj trendovska in zabavna alternativa.

Osvetlitev je lahko močno orodje, ki se ga letalske družbe tudi pogosto poslužujejo. Nobena od njih, z izjemo že propadle Hooters Air, pa barvnih učinkov zagotovo ne bo imela samo zavoljo klubske scene.